Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница

Гордон посмотрел на место взрыва, ухмыльнулся и присел, чтобы немного отдохнуть, но тут в рации раздался голос, моментально снявший с него усталость:

— Командир, это был Фриман! Это он отдал приказ.

— Ты уверен?

— Абсолютно!

— Внимание всем бомбардировщикам. Враг находится в третьем секторе. Уничтожить все. Повторяю, уничтожить все. Мы не можем упустить его на этот раз.

Гордон вскочил на ноги и спустился с бака. Время поджимало — уже вновь слышался шум самолетных двигателей. Гордон заметил еще одни ворота, которые были открыты, и со всех ног побежал туда. И вовремя — едва Гордон забежал в туннель, миновав ворота, раздались взрывы, все заходило ходуном, а со Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница стен посыпались куски кирпича и штукатурки. От резкой встряски Гордон упал на пол, но быстро вскочил и побежал дальше, стремясь избежать бомбежки.

Туннель вскоре кончился, и Гордон забежал в какой-то проход, ведущий вниз. Поскольку оставаться на поверхности было бессмысленно, Гордон побежал вниз, не представляя, что же ему делать дальше. Положение у него оказалось более чем плохим...

Глава 12. «Ядро Лямбда»

Где-то сверху прогремел еще один взрыв. От сильнейшей встряски Гордон снова упал на пол, а перед ним в нескольких шагах обвалилась массивная бетонная плита, загородив проход почти наполовину. На какое-то мгновение Гордон как бы разделился на две Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница части: одна часть, отвечающая за самосохранение, говорила, что туда идти не стоит, другая же, стремящаяся к группе «Лямбда», толкала его вперед, несмотря на максимальный риск быть раздавленным. Все же, после очередного взрыва где-то на поверхности, вторая половина взяла верх, и Гордон рванул вперед. Едва он нырнул в щель между плитами, потолок обрушился и засыпал всю комнату. Еще секунда — и Гордон мог бы быть похороненным под обломками. Но его судьба была иной.

Он спустился на уровень ниже по лестнице и оказался в пропускном пункте небольшого подземного гаража. На полу лежали два трупа солдат, а в радиоприемнике на столе, сквозь сильные Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница помехи, слышалось:

— Забудьте о Фримане... Уходим отсюда... Черт, что это?...

Через несколько секунд помехи усилились настолько, что ничего не было слышно. Гордон понял, что солдаты и близко не справляются с наплывом монстров и наверняка решили просто разнести все здания корпорации к чертовой бабушке.

Очередной взрыв вновь встряхнул помещение, но так как глубина была побольше, Гордон устоял на ногах и, выбравшись через разбитое окно, побежал по дороге, уходящей вниз. Все вокруг было полуразрушено, повсюду валялись обломки стен и потолка, а уцелевшие лампы на стенах мигали, как светомузыка на дискотеке.

Раздался электрический треск портала, и прямо перед Гордоном блеснул яркий Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница зеленый свет, заставив его зажмуриться, но он знал, что такая вспышка означает, и дал очередь из автомата прямо в сторону вспышки. Коричневое тело вортигонта сразу упало на серый асфальт. В тот же момент треск раздался сзади. Быстро развернувшись, Гордон увидел гранта, который в свою очередь заметил Гордона. Оба одновременно подняли оружие и выстрелили. Пули из автомата Гордона отскочили от брони гранта, и в этот момент Гордон увидел, как к нему приближается что-то, оставляя за собой желтоватый шлейф. Это «что-то» летело не очень быстро, и Фриман отскочил в сторону, но к его величайшему удивлению эта штуковина изменила направление, продолжая приближаться Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница. Прежде чем Гордон успел понять, в чем дело, эта штуковина, очень похожая на насекомое, прицепилась к скафандру и начала буквально вгрызаться в кевларовую ткань, словно это была бумага. Гордон не на шутку испугался и резким движением руки сбросил с себя насекомое. Когда же он поднял голову, то с ужасом увидел, как к нему приближается уже целый рой этих тварей, оставляя за собой целый пучок желтых шлейфов. Не желая быть погрызенным, Гордон развернулся и со всей скоростью помчался вниз по дороге. Через десяток метров он почти нос к носу столкнулся с двумя вортигонтами, которые в следующее мгновение лежали на Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница полу мертвые. Потом послышался топот: грант, видимо, решил догнать беглеца. Граната, вылетевшая из трубы подствольника, разорвалась на сотню осколков, но она лишь на пару секунд задержала врага. Гордон понял, что не имеет смысла сражаться — надо сматываться. Единственным путем к отступлению оказался люк, ведущий в канализационную систему. Едва Гордон успел открыть люк, как из-за поворота выскочил грант и снова выстрелил из своего совершенно необычного оружия, и в тот момент, когда первая "муха" подлетела к люку, звякнула металлическая крышка люка и послышался щелчок запираемого замка. Одна опасность миновала…



…Канализация тоже не встретила Гордона с распростертыми объятиями. Сначала милая Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница встреча с хедкрабами, потом отстрел давно забытых присосок на потолке, не говоря про вонь и жуткую грязь. Но, к счастью, это приключение продлилось недолго: через десяток минут Гордон уже поднимался куда-то наверх по ржавой металлической лестнице. Выбраться удалось не сразу — сильно проржавевшая крышка люка упорно отказывалась сдвигаться с места. Неизвестно, сколько бы времени Гордон потратил на выход, не услышь на поверхности сначала шаги, а затем и шепот солдат, которые поняли, что кто-то ломится из канализации. Решение было быстрым и простым — взорвать крышку. Достав из кармана в скафандре кусок С4 с часовым детонатором, Гордон аккуратно прицепил его к крышке люка Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница, поставил время пятнадцать секунд и, после того как начался отсчет, спешно начал спускаться вниз. Уже на середине спуска он забеспокоился, что поставил мало времени. Прилив адреналина, словно впрыск топлива, ускорил Гордона, и когда он коснулся ногой пола, раздался оглушительный взрыв. Едва Фриман отпрыгнул от лестницы, яркий язык пламени выскочил из трубы и буквально со свистом ударил в пол. Это продолжалось всего секунду, после чего огонь исчез и сверху посыпались обломки бетона и металла, почти засыпав весь проход. Все было сделано, и оставалось лишь надеяться, что взрыв нейтрализовал тех, кто был там, наверху.

Расчистив кучу обломков и вновь поднявшись по лестнице Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница, Гордон высунулся из люка и осмотрелся. Его взору предстали два тела, лежащие по разные стороны от злополучного места, отброшенные взрывом на несколько метров. Однако радость его была недолгой. Когда он вылез из люка и выглянул из-за огромного обломка скалы, его тело словно ударило током. Прямо в десятке метров стоял тяжелый танк, блокируя путь через ворота. Дуло было направлено прямо на обломок скалы, за которым стоял Гордон, и едва он отпрыгнул, блеснула вспышка и убежище разнесло на мелкие части крупнокалиберным зарядом, словно это был кусок пенопласта. Взрывной волной Гордона отбросило на несколько метров, а каменные обломки, догнавшие Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница его в полете, подарили ему несколько приличных синяков. Ждать следующего выстрела было нельзя. Вскочив на ноги, Гордон с максимальной скоростью побежал по диагонали к танку. Дуло танка начало поворачиваться к бегущей фигурке, но скорости не хватило — и вот Гордон уже стоит сбоку от машины, где достать его невозможно.

С последней гранаты было сорвано кольцо, после чего он открыл люк и бросил ее внутрь. Едва Гордон миновал ворота, которые блокировал танк, раздался сначала взрыв, затем все затряслось от сдетонировавших боеприпасов. С танком было покончено.

Спасаясь от горящих обломков боевой машины, Гордон вскочил в лифт, оказавшийся неподалеку, и нажал на кнопку. Дверь медленно Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница захлопнулась, после чего раздалось гудение и лифт начал опускаться. Тревога вновь охватила Гордона. Куда же на этот раз отправит его судьба? Получится ли снова избежать смерти? Правильным ли он вообще путем идет?

Лифт был в движении уже около двух минут. Это означало, что он находится на глубине не менее двухсот метров. Становилось страшно. Гордона охватило чувство, что он вновь отправляется в лабораторию аномальных материалов — очаг ада на земле. Хотелось остановить лифт и бежать назад. На поверхности было безопаснее, нежели в душных подземных лабораториях. Но Гордон, напрягая силу воли и преодолевая страх, стоял перед дверью лифта, чувствуя Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница пальцем холодный металл спускового крючка и готовясь встретиться лицом к лицу с опасностью. Он чувствовал, что большая часть его пути пройдена. Ему оставалось сделать всего шаг, один маленький шаг к ответам на все вопросы, к его главной цели, ради которой он прошел этот путь, подставляя себя под пули и проносясь сквозь опасности.

Наконец неожиданный толчок лифта отвлек Гордона от безрадостных мыслей и возвестил, что он внизу. Что там его ждет? Куда он пришел? Гордон сжал рукоятку автомата, и как только дверь лифта открылась, выскочил из него, держа автомат наперевес. В нескольких метрах его ждала «делегация» из четырех хедкрабов. Автоматная очередь нейтрализовала Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница их, но привлекла другого врага — крокодилоподобного монстра, который выскочил из затемненного коридора и повернулся к Гордону с самыми худшими намерениями.

Зеленый комок кислоты вылетел из уродливой пасти монстра, но пролетел буквально в нескольких сантиметрах от ноги Гордона. Гордон всегда боялся этих тварей, поэтому, когда он увидел в нескольких метрах перед собой серую тушу, машинально поднял автомат и... в переполохе, вместо спускового крючка автомата, выстрелил гранатометом. Граната промелькнула между Гордоном и монстром, как молния, оставив еле заметный белый шлейф, и попала твари точно в пасть. Прошла всего секунда, когда Гордон понял, что сделал, и едва он успел отпрыгнуть, взрыв гранаты Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница разорвал массивную тушу монстра на куски, которые разлетелись по всей комнате, забрызгав стены желтой слизью.

Когда Гордон поднял голову, то увидел на полу лишь обгоревшее пятно от взрыва и куски монстра, валяющиеся в разных частях комнаты. Вздохнув с облегчением, он поднялся на ноги и по небольшой лестнице вскарабкался наверх, к металлической двери. Там не было ни ручки, ни кнопки — в общем, ничего, что могло бы открыть дверь. Стукнув по ней несколько раз прикладом автомата, Гордон уже было решил искать другой путь, но вдруг раздался сигнал. Он отошел от двери на шаг и поднял автомат, приготовившись встретить то, что Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница произойдет в следующую секунду.

Но вот дверь открылась, и автомат опустился. В маленькой комнатке, обшитой пластиком, стоял человек лет 50-ти. На нем был серебристый комбинезон, обвешанный всякой электроникой, чем-то отдаленно напоминающий скафандр Гордона.

Увидев Гордона, человек сначала попятился назад, но потом присмотрелся и сказал:

— А, так это ты Гордон Фриман?

— Ну, а ты меня откуда знаешь? — спросил Гордон, ничуть не удивившись.

— Да про тебя тут все говорят. Начиная от научных сотрудников и заканчивая солдатами.

— Еще бы! Я ищу людей из группы «Лямбда». Они единственные, кто может помочь нам.

— Тебе повезло, Гордон. Ты пришел правильным путем. Почти...

— Что Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница значит «почти»? — не понял Гордон.

— Тут возникла проблема. Два входа, ведущие к главной лаборатории, засыпало при взрыве. Туда не проникнуть. Надо разбирать завал. Для этого требуется несколько человек и часа три времени.

— А сколько вас тут?

— Я и еще двое в лаборатории. Кстати о лаборатории, они там собирают какое-то новое оружие. Тебе имеет смысл взглянуть.

Наличие нового оружия серьезно заинтересовало Гордона.

— В общем так, — сказал он, — закрой дверь наглухо, чтобы никто не просочился. Может, ты мне поможешь кое-что сделать. Тебя, кстати, как зовут?

— Бен. Так меня называют здесь.

С этими словами Бен закрыл входную дверь и открыл противоположную Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница. Поднявшись на лифте, они оба вошли в большую лабораторию, напичканную до отказа различными приборами. Самые разнообразные звуки, издаваемые компьютерами, сливались, образуя непрерывное гудение, исходящее словно из ниоткуда. Двое работников в точно таких же костюмах, как у Бена, возились с неким аппаратом, напоминающим смесь пылесоса, парашюта и насоса для опрыскивания деревьев. Бен подошел к ним и сказал:

— Знакомься, Гордон. Это Ларри, а это Кейт...

— Ага, сам Гордон Фриман, — перебил его Кейт, — ничего себе ты заварушку устроил.

— Это ты про что? — не понял Гордон.

— Да про все. Начиная от лаборатории, заканчивая военной базой. До некоторого момента у нас работала система видео-наблюдения, и Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница мы видели твои похождения.

— И не говори. Так где ваше новое оружие?

— Да вот оно, — сказал Ларри, взяв в руку «трубу от пылесоса», — первый прототип плазменной гаусс-пушки. Жарит непрерывным плазменным лучом. Прожигает даже вольфрамовые листы. Вот только энергию, зараза, жрет... Батарей не напасешься.

— А к этой игрушке какие батареи нужны? — спросил Гордон, доставая гауссову винтовку. При виде лазера у всех буквально отвисла челюсть.

— Э-э-э... А где ты ЭТО достал??? — первым решился спросить Кейт.

— Лабораторный комплекс около станции по переработке мусора. Один товарищ доигрался, и оружие перешло мне. Кстати, очень пригодилось.

Кейт взял лазер в руки, извлек Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница из него пустой аккумулятор, после чего взял с полки новый и вставил в соответствующий разъем оружия. Проверка аккумулятора и зарядка длились секунд пять, после чего загорелся индикатор с надписью «Energy 100%».

— Вот и все, — сказал Кейт и передал оружие Гордону.

— И что теперь? — спросил Ларри.

— Мне нужно добраться до группы «Лямбда». Они... Впрочем, не важно. Мне нужно к ним.

— Оба хода к ним засыпало. Надо расчищать завал, — сказал Кейт, готовясь прямо сейчас начать расчистку.

— Нет, не пойдет, — остановил его Гордон, — на это целый день уйдет, а время работает против нас.

Все задумались над ситуацией, но вдруг Гордон Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница спросил:

— Кстати, а кто-нибудь может отремонтировать мой скафандр?

— H.E.V., что ли? Какая модель? — спросил Ларри.

— Четвертая, — ответил Гордон, — предупреждаю сразу, разбит по самое никуда.

— Снимай, разберемся, — сказал Кейт, раскладывая на столе инструмент.

Гордон с трудом снял скафандр, который уже полностью принял форму его тела после всех этих ударов и пинков солдатскими ботинками, и положил на стол. Фриман сразу почувствовал себя голым.

— Занимайтесь скафандром, а я тем временем осмотрю местность. Может, найду ход к группе «Лямбда». Никому не высовываться. Попытка — не пытка.
С этими словами он взял в руки лазер, засунул за пояс пистолет и вышел из комнаты…

…Доггинза Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница швырнуло на землю. Он сначала даже не понял, где находится. Потом пришло понимание. Понимание и страх – потому что его телепортировало на островок, находящийся довольно далеко от основного участка суши. Доггинз отдал костюму приказ аккумулировать энергию для длинного прыжка. Он разогнался и даже не заметил тот странного вида пакет, который перенесло вместе с ним. Все бы ничего, но как только Доггинз прыгнул, пакет взорвался. Доггинза понесло вперед. Его ударило об угол следующего островка, в нем что-то хрустнуло, и подступила Тьма…

…Прошло два часа с момента ухода Фримана. Его новые товарищи начали серьезно беспокоиться. Это место, называемое «Лямбда Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница-ядром», было не таким уж и большим, исследовать там было особо нечего. Беспокойство усиливалось зловещими шумами неизвестного происхождения, исходящими словно из ниоткуда. Наконец Ларри не выдержал, схватил лежащий на полу дробовик Фримана и сказал:

— Пойду искать Гордона. Даю голову на отсечение, что с ним что-то случилось.

Несмотря на возражения со стороны Бена и Кейта, он вышел из помещения, держа дробовик наизготовку. Несколько выстрелов — и нечеловеческий рев из ближайшего коридора заставил его вздрогнуть и попятиться назад. Сжимая изо всех сил рукоятку оружия, Ларри приготовился стрелять во все, что появится из этого коридора. Прошло несколько секунд напряженного ожидания, после чего в Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница проходе показалась чья-то тень. Ларри сжал зубы и, как только невидимый противник выскочил из коридора, закричал:

— Получай!!! — и нажал на спусковой крючок.

Но выстрела не последовало, раздался лишь глухой щелчок спускового механизма. Ларри уже успел попрощаться с жизнью, но к его удивлению перед ним стоял... Гордон. Он смотрел на Ларри непонимающим взглядом с минуту, после чего спокойно спросил:

— Ну, а ты тут чего делаешь? Я же сказал вам - не вылезать.

— Я думал...

— Что мне конец? — усмехнулся Гордон. — Нет уж, меня без хрена не съешь, так что попрошу не беспокоиться.

— А почему дробовик не стреляет? – поинтересовался все еще Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница шокированный Лари.

— А ты заряжать не пробовал? — иронично ответил Гордон, — знаешь ли, помогает.

С этими словами он вошел в помещение лаборатории. Кейт и Бен смотрели на него, не зная, что им делать, радоваться или пинать Гордона ногами, чтобы следующий раз предупреждал, что идет надолго.

— Как скафандр? — спросил Гордон

— Пульс нестабильный, но будет жить, — с усмешкой ответил Кейт.

— Я серьезно...

— Я тоже. Повреждения были не такие опасные, как выглядели. Только вот разряжен полностью. Кевларовую ткань обшили плотной бериллиевой, стальные щитки заменили вольфрамом, а остальное покрыли твердым пластиком для лучшей защиты. Теперь со ста метров даже снайперская винтовка не пробьет. Система жизнеобеспечения, счетчик Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница Гейгера, фонарик, энергетический щит в норме. Сейчас попробуем зарядить его от аккумуляторов.

Взяв с полки аккумулятор, точно такой же, каким была заряжена гауссова винтовка Гордона, Ларри подсоединил к нему провода скафандра. Послышалось гудение, и индикатор на скафандре начал показывать зарядку энергией. Когда зарядка завершилась, Кейт отсоединил батарею от разъема в скафандре, закрыл разъем небольшой крышечкой и сказал:

— Все, Гордон. Можешь надевать. Кстати, шлем от костюма нам пришлось долго искать, но нашелся один подходящего размера. Наденешь его, когда будет припекать. Так безопаснее.

- Договорились.

Гордон быстренько надел скафандр, вновь обвешал себя со всех сторон оружием и боеприпасами.

— Так что ты там Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница, Гордон, обнаружил? — глядя на постепенно обрастающего амуницией Фримана спросил Ларри.

— Обнаружил то, что хотел, — ответил Гордон, — в одной из лабораторий есть план всего этого места. Через стандартные пути к группе «Лямбда» действительно не пробраться. Но я нашел обходной путь.

— А поточнее...

— Через реактор.

— То есть как? — не понял Бен.

— А вот так, — объяснил Гордон, — охладительные трубы с водой соединены с ядром реактора. Если запустить реактор, то вода, как охладитель, затопит ядро. После небольшого подводного плавания можно добраться до верхних платформ реактора. Там есть проход в сектор D. Это уже после завала. Добраться оттуда к группе «Лямбда» можно через телепортационные Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница лаборатории...

— Гордон, ты с ума сошел? — перебил его Ларри, — как ты себе представляешь плыть через включенный реактор? Во-первых, я сомневаюсь, что ты доплывешь до реактора. Во-вторых, там уровень радиации выше критического, а вода нагревается чуть ли не до 80 градусов по Цельсию. В-третьих, верхняя часть реактора находится под таким напряжением, что одного разряда достаточно, чтобы слона убить...

— Значит так, — успокоил его Гордон, — доплыть до реактора — моя задача. Вам я поручаю включить реактор. Далее, радиация и температура поднимутся не сразу. У меня будет около минуты, чтобы миновать реактор. Напряжение, кстати, тоже не сразу нарастает. В общем, задача вполне Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница реальна.

— Ну не знаю. Я бы не рисковал, — пробурчал Кейт.

— Ну, ты и не прошел такой путь, как я… — пробормотал Гордон и, не дождавшись ответа, сказал:

- Значит так, от вас требуется совсем немного — в точно указанное мною время включить реактор. Справитесь?

— Постараемся, — ответил Бен.

— Отлично. Ровно через десять минут реактор должен быть включен. Если вопросов нет, тогда вперед.

Через пять минут Гордон уже пробирался через машинные отделения. Оставалось совсем немного. Эта затея потихоньку начала навевать на него страх. Теоретизировать, как и все ученые, он умел хорошо. В теории все выглядело идеально, но в реальности все оказалось намного сложнее. Он не знал Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница, что его ждет там на самом деле. Успеет ли он доплыть до ядра реактора прежде, чем поднимется температура и уровень радиации? Что его ждет дальше? Остался ли там кто-то из группы «Лямбда»? Мысли эти мелькали у Гордона в голове, но он продолжал идти вперед. Его тело словно управлялось кем-то, и Гордон ничего не мог сделать. Он не хотел и не мог поверить, что прошел такой длинный путь напрасно, чтобы просто так вот остановиться.

Наконец последняя дверь была открыта, и Гордон вошел в помещение с глубоким резервуаром с водой. Глубина была около семи метров, но вода Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница заполняла резервуар всего метра на два. Гордон приготовился. Секундомер на скафандре показывал оставшиеся полторы минуты. Казалось, время шло слишком быстро. Уже закрепив оружие на скафандре, Гордон собрался спускаться, как вдруг раздался взрыв, и единственная металлическая дверь со свистом вылетела, увлекая за собой клубы дыма. Гордон не свалился в воду, но удержался, выхватил автомат и дал очередь в сторону двери. Пули звякнули о стену, после чего в помещение забежал грант. Повторная очередь, после чего Гордон отскочил назад и спрятался за трубой. Громкий топот возвестил Гордону, что приближается опасность, но едва грант показался из-за трубы, несколько ярких желтых лучей пронзили его голову Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница и туловище насквозь. Массивное тело, закованное в броню, с грохотом упало на металлический пол помещения, но опасность не миновала. Еще два гранта показались в дверях и направили оружие на Гордона. Он понял, что не справится с ними. Время поджимало. Оставалось секунд десять. Тогда он выхватил автомат, стал на краю резервуара и, как только оба гранта сделали первые выстрелы, изо всех сил прыгнул вперед, в полете направил автомат на дверь и нажал на курок гранатомета. Лишь доли секунды Гордон видел вспышку взрыва, после чего начал падать вниз. На секундомере пробежали последние секунды, после чего раздался сигнал истечения времени и Гордон Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница плашмя ударился о поверхность воды. Всплеск, взрыв и лязг осколков слились в один звук, и Гордон погрузился в толщу воды. Как только звук взрыва стих, послышалось гудение — реактор был включен. Терять время было нельзя. Фриман нырнул под воду, заработал руками и поплыл по трубе, ускоряемый течением воды.

…Пятьдесят метров трубы уже было позади. Впереди была подводная часть ядра реактора. Температура быстро нарастала. Система жизнеобеспечения дала сигнал о недостаточном количестве кислорода. Собрав все силы, Гордон оттолкнулся ногами от пола и стрелой взметнулся вверх, усиленно работая руками. Наконец последние миллиметры воды пройдены. Всплеск, глубокий вздох — и вот Гордон на поверхности Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница воды. Горячая вода более не представляла опасности для него, так как его надежно защищал скафандр. Но нужно было торопиться — повышалась радиация. Вскоре уровень воды был достаточно высоко, и Гордон, ухватившись за край верхней платформы, наконец вылез на твердую поверхность. Все получилось как нельзя лучше.

Серая дверь, выводящая из этого места, была открыта, и Гордон оказался в коридорах сектора В. Наморщив лоб, он попытался вспомнить карту, проклиная себя за то, что как раз на это место не обратил внимания, но, ничего толком не вспомнив, пошел по одному из коридоров. В отличие от сектора А, где он ходил в поисках Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница хода, здесь царила абсолютно мертвая тишина. Нигде не было ни гудения машин, ни шипения газа, ни шелеста воды в трубах. Гордон старался двигаться как можно тише, словно не хотел нарушать покой этого затерянного мира, но при этом внимательно осматривал каждый уголок, каждый коридор.

Поиски привели Гордона к телепортационной лаборатории. Фактически, это было главное место во всем «Лямбда-ядре». Фриман слышал о том, что когда один из самых выдающихся ученых «Черной Мессы» - доктор Розенберг впервые построил рабочий прототип телепортера, его проект перенесли из небольшой лаборатории на уровне А17 в комплекс «Лямбда». Самого Розенберга Фриман никогда не видел, но тоже косвенно помогал Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница ему в его изобретении – бумаги из лабораторий Аномальных Материалов постоянно отсылались в лабораторию Прототипов.

Телепортационная лаборатория, в которой оказался Гордон, похоже, работала вполне исправно, но там никого не было. Телепортационные отсеки переливались желто-зелеными цветами, готовые перенести кого угодно и куда угодно.

Провозившись с полчаса с оборудованием, Гордон с большего разобрался с телепортацией. Запрограммировав один из отсеков на телепортацию на приемник в секторе D, он включил телепортер и остановился перед сияющим отсеком. «А что если телепортер неисправен?» — пронеслась мысль, однако другого выбора не было, и Гордон, закрыв глаза, шагнул в отсек.

Треск и зеленый свет на секунду охватили Гордона Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница, после чего исчезли, словно их и не было, а вокруг были поцарапанные стены с надписью «сектор D». Оставалось совсем чуть-чуть. Гордон вскинул автомат и пошел вперед. Всего лишь десяток метров осталось за плечами у Гордона после телепортации, после чего, повернув за угол, он остановился перед прозрачной дверью, за которой стояла баррикада из металлических ящиков. Человек в белом халате, увидев Гордона, сначала схватил дробовик и приготовился отражать атаку, но, рассмотрев Гордона получше, вздохнул, отложил дробовик в сторону и, подойдя к кодовому замку, открыл дверь.

— Так-так, Гордон Фриман, не так ли? — спросил он.

— Да, — ответил Гордон, — как я понял Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница, тут главная лаборатория группы «Лямбда»?
— Точно. Я доктор Штейс. Можешь звать меня просто Док. Я тут главный… По крайней мере – теперь… Мы ждали тебя, Гордон.

— Какого черта вообще происходит? — спросил Гордон, осматривая помещение.

— Дело плохо. Очень плохо.

— Это я и сам знаю. А поточнее?

— Скажи для начала, что ты знаешь обо всем этом?

Вопрос застал Фримана врасплох.

— Да почти ничего… После резонансного каскада сюда начали телепортироваться вортигонты из Зена, - Фриман решил идти до конца.

Док удовлетворенно кивнул.

- Отлично, значит, времени на объяснения можно не тратить. Тебе известно про Зен?

- Да, - коротко ответил Гордон, настораживаясь.

- А, ну конечно же Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница, что за глупый вопрос – ты ведь участвовал в разработке новых образцов телепортеров… Ты же, конечно же, знаешь, почему произошел резонансный каскад?

- Ну, да, наверное… Были неполадки с аппаратурой.

- Ну да, - усмехнулся Док, - А еще Келлеру было приказано повысить допустимый уровень напряжения в антимассном спектрометре…

- Это Брин? – в лоб спросил Гордон.

- Ну… Вроде бы и он тоже. Но напряжение – не всегда обязательное условие для возникновения резонансного каскада. В кристалле произошла мутация.

- Стойте-стойте, - воскликнул Фриман, - Ведь этот минерал и был нестабилен. А вы говорите так, будто он мутировал намеренно.

— Мутация вызвана могущественным существом мира Зен. Мы его называем Нихилант...

— Почему Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница? — удивился Гордон.

— Он сам себя так называет...

Услышав это, Гордон даже икнул от неожиданности.

— Да… Я уже понял, что вортигонты и гранты разумны. Нихилант, надо полагать, один из них. Но я думал, что их разум на уровне примитива…

- Ты ошибся, Гордон. Раса Ворт очень высоко развита. Так высоко, что ты себе и не представляешь. И Нихилант хоть и их лидер, но не состоит с этой расой ни в каком этническом родстве…

- То есть как, получается, ты лично знаком с ним?

— Когда мы попали туда первый раз, а это было четыре месяца назад, в мае, жители мира Зен ничего плохого даже Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница не думали делать. 25 августа мы вошли в контакт с Нихилантом. Ничего плохого не случалось. Мы просто вывозили оттуда образцы животных, атмосферы и пород в обмен на некоторые подробности о технологии телепортации. Что примечательно – в Зене было множество залежей желтого минерала, который нам строго запретили трогать. Вортигонты, присланные Нихилантом, сослались на его уникальность и редкость. Чушь собачья! Но они охраняли кристаллы насмерть, а исследования нам надо было проводить хоть как-то. Первая экспедиция, еще не выйдя на контакт с Нихилантом, попытались украсть кристаллы – и поплатилась за это жизнью…

- И вы так спокойно об этом говорите?! – вспылил Гордон.

- Это было Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница давно, Фриман. Да и не могли мы объявить им войну, или что-то вроде ультиматума – риск был слишком велик, и потерять доступ к такому уникальному миру, как Зен, мы не имели права. Парни из первой экспедиции просто принесли себя в жертву…

— И что дальше? – Гордон уже устал удивляться и теперь лишь жадно впитывал информацию, мучительно быстро обрабатывая ее в мозгу.

— В Зен отправилась вторая экспедиция. С ней все хорошо, она там работает и до сих пор… Только вот вчера она не вышла с нами на связь. Мы надеемся, что это лишь неполадки со связью, но могло произойти и худшее. Но Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница я отвлекся. Так вот, исследования проводить нам надо было в любом случае – и мы вырастили искусственную модель минерала.

- Можете не продолжать, - кивнул Гордон, - Вы знаете, что это я проводил эксперимент с этим кристаллом. Вот только эксперимент был саботирован, это уже точно. Ученый по имени Илай Вэнс успел мне рассказать, что образец кристалла заменили в последний момент перед экспериментом.

- Мы тоже это узнали недавно, - покачал головой Док, - Я не знаю, как со всем этим связан Администратор, но то, что Нихилант замешан в этом – это без сомнений. Похоже, что без попадания минерала на Землю – а кристалл этот является очень мощным источником энергии Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница – энергетический коридор из Зена на Землю пробить Нихилант не мог. Дальше – больше. Видимо, Зен просто показался Нихиланту маленьким, и он решил распространить свое влияние на наш мир. Он и вызвал мутацию минерала, благодаря которой все существа из мира Зен могут телепортироваться на землю.

- Вот только Нихилант не мог провернуть этого сам, - подумав, сказал Фриман, - Ведь кто-то из нас, людей, заменил образец кристалла на нестабильный.


documentbamvkzh.html
documentbamvsjp.html
documentbamvztx.html
documentbamwhef.html
documentbamwoon.html
Документ Глава 10. Поверхностное натяжение 3 страница